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ADI成功密芯 藏在B&W Zeppelin Air美聲下的秘密

時間:2012-04-29 20:05來源:未知 作者:ADI 點擊:

 

ADI (Analog Devices)美商亞德諾公司成立四十多年來,以高效能的信號處理與類比技術實力聞名半導體業界。但讀者或許不知,在許多我們耳熟能詳的品牌產品中,ADI的晶片早已是無可替代的首選元件。為何ADI的晶片能被這些世界上首屈一指的品牌採用? 在品牌廠商堅持的品質精神下,ADI何以能脫穎而出? [ADI成功密芯]這個新單元當中將陸續介紹知名的應用案例來剖析ADI晶片的成功秘密。


頂級的音響最終所追求的乃是原音重現。因此這也是為何B&W會採用臻至完美的ADI DSP方案的首要原因--

讓所有隱藏在音樂當中的甜美細節都能夠毫不保留且真實地呈現在世人的眼前。

 

    如果你是Apple商品的忠實粉絲,你對iPod/iPhone/iPad 的週邊產品一定不陌生,而在眾多獲Apple認可的週邊產品家族中,Bowers & Wilkins 簡稱(B&W)這個揚聲器的品牌尤為響亮。 2007年是 B&W 由經營半世記之久的高階揚聲器領域跨入 3C 新媒體市場的里程碑。該公司推出的 Zeppelin「齊柏林」揚聲器,以獨特的飛船造型與令人驚豔的音質為 iPod 揚聲器系統立定了全新的標竿。 2011年年底, B&W再次推出了搭載 Apple AirPlay 無線音訊串流科技的 Zeppelin Air (見圖),再度達成了不論是在音響性能、設計、功能上皆有更驚人的躍進;除了搭載全面升級的驅動單體外,還有經過改良的擴大機以及最先進的數位訊號處理系統,為Zeppelin Air 帶來更為優異的聲音品質。另外,2011 Zeppelin Air 更獲得了CES Hot Stuff Winner 的殊榮,以及來自四面八方的高度肯定,其銷售的佳績更證明Zeppelin Air是一個令同業肅然起敬的強大競爭對手。


   

    在Zeppelin Air 的官方網站上,清楚地揭露了此傑出揚聲器的成功要素。其中,ADI 有兩顆晶片在電路板上格外的醒目(見圖) 除了PC必有的 Intel Inside 之外,相較於大多數知名品牌廠商將其設計藍圖視為極機密的情況下, B&W罕見地在 Zeppelin Air 上展示 ADI Chip Inside,此舉也在在地顯示了ADI 音訊技術的重要性。為了讓讀者能夠更深入的瞭解 Zeppelin Air 是如何達到完美音質的境界,以及ADI 晶片方案的特色,編者特別採訪了ADI 台灣分公司鄭朝隆技術經理,B&W在台總代理皇佳國際公關經理胡蘭玉以及音響調音師暨音響工程師 Cephar Yang (楊牧華),分享他們的看法。

 

源自車規的高階音訊處理器

        Zeppelin Air 電路中採用了ADAU1445 SigmaDSP 處理器,究竟ADI 的這顆DSP 有何過人之處,能在眾多強勁的競爭者當中,最後博得B&W的青睞呢?  ADI 鄭朝隆經理表示,ADAU1445 屬於ADAU144x系列成員, ADAU144x系列元件計有ADAU1442ADAU1445ADAU1446三顆家族成員,為ADI 專門為汽車音響系統所設計的第三代SigmaDSP 音訊處理器。ADAU1445不僅具有高階音響所需的172MHz高效能DSP 核心以及8K data RAM 外,同時也內建reclocking 技術與取樣率轉換器(最高支援到192KHz取樣率),適用於對多音訊源進行信號路由與處理的汽車音響與放大器。事實上,ADI 的音訊解決方案,在汽車業界長期以來深獲雙B奧迪車廠的愛用,名聞遐邇。

 
 

        ADAU144x SigmaDSP 音訊處理器採用業界領先的音訊指令集,包括彈性的音訊路由矩陣(FARM),使音訊子系統工程師能夠大幅提高處理速度,降低與iPod/iPhone 以及其他非同步音訊訊源相關的音訊信號路由與時脈問題的複雜性。利用FARM解決方案,系統設計工程師可以快速補償現實世界的喇叭、放大器與聆聽環境的限制;透過喇叭等化、多波段壓縮、限幅以及第三方演算法能夠明顯改進音訊品質。

    鄭朝隆同時指出,ADAU1445包括2個八聲道非同步取樣率轉換器、1S/PDIF收發器,以及12組串列輸入/輸出,支援各式I2Sinter-IC sound)介面與TDM(分時多工)格式。任何輸入都可被路由至SigmaDSP 核心或任意輸出通道,以實現最大的系統彈性。此外,ADAU1445音訊處理器系列的SigmaDSP 核心支援完全28位元處理(在雙重精密模式下為56位元),並具有確保濾波器穩定性的同步參數載入特性,與ADI SigmaStudio圖形化開發環境配合使用時可獲得100%的編碼效率。


照片人物:台灣亞德諾半導體()公司鄭朝隆技術經理

 

Zeppelin Air搭配相輔相成

       在音訊半導體及High-End音響領域,資歷達20年的皇佳國際公司之音響調音師暨音響工程師Cephar Yang (楊牧華)對於Zeppelin Air 的音質,何以有如此大的躍進做了詳盡的說明: 「最主要的原因是因為全新Zeppelin Air 的創新聲學設計及使用了ADI 功能強大的DSP,讓左右聲道的高音、中音及獨立的超低音共5聲道的頻率訊號,放棄了使用傳統且較耗能的被動元件所構成的分頻網路,並採用高難度且高精密度的ADI DSP來達成電子分音器,所以全部的音樂訊號皆由DSP 精密的分頻過濾出來;而它濾出來的頻率訊號是非常精準的;兩者之間最大的差別就在於Accuracy (精準度) Flexibility (設計彈性靈活度) 。更重要的是,在機器內的音樂訊號在被功率放大器放大之前,不同頻段的訊號頻率就已被分頻出來,所以當然就不會有消耗能量的問題產生。因此,在如此優異的ADI DSP 的加持下,自然就造就出B&W Zeppelin Air 的優質音效。

    楊牧華進一步解釋說:事實上,Zeppelin Air 雖然看似是一台簡單的 MP3 Docking Station,但是它的技術卻是源自於B&W 的旗艦 Nautilus 鸚鵡螺的喇叭;這個喇叭本身所附的就是主動式電子分音器。Zeppelin Air 使用電子分音器的主要原因,除了先前所陳述的精準度外,另一個主因,則是為了建構類似High-End音響系統的BI-AMP 架構。 換句話說,Zeppelin Air 內的5個喇叭單體,各自有其專屬的功率放大器 (5聲道) 來驅動;其最大的特色,就是它所再生出來的音樂是那麼的氣定神閒,游刃有餘。事實上,把這麼高規格的技術放進一個入門級的器材內,單單從它的設計理念我們就可以一窺究竟。並且,因著ADI DSP 的加持, 使得Zeppelin Air內各個頻段的訊號可以在任何時刻、任何狀態下被嚴密且精準的監控。眾所皆知,在一套音響系統中,最大的失真來源是來自於喇叭自己本身;由於每個喇叭單體的線性動態行程有一定的範圍限制,當它有過荷運動的狀況產生時,就是最主要失真的來源。由於Zeppelin Air採用了ADI DSP來達成Dynamic EQ的技術, 所以就能夠忠實地將音樂在最低失真度,最高傳真的狀況下來重播。

該技術也沿用在Zeppelin Air當中。

 


 圖說:Nautilus 鸚鵡螺是B&W花了長達五年的時間研發完成的完美揚聲器,開創使用漸細管狀取代傳統箱型音箱的先河。

圖說:B&W的低音導流孔設計讓氣流的進出更加平順且安靜,這種小孔設計能將低頻的雄壯威武全部帶出。

 

       並且 ,過去在傳統音響上有許多無解的難題,也都因有了ADI DSP 的鼎力相助而迎刃而解。

       Zeppelin Air除了採用ADI DSP外,也搭載了5個聲道的高效能 Class D放大器來構成真正的2.1聲道系統。楊牧華進一步指出,在優秀的2.1聲道的系統中,超低音聲道的輸出功率最好是主聲道功率的一倍或一倍以上,如此一來,才能夠展現出絕佳的低頻效果,這也正是 Zeppelin Air 超低音的的輸出功率設定為50W的主要原因。由於Zeppelin Air使用Class D AMP,故可達到非常高的能源使用效率,一般的Class D如果是Single-End輸出結構的話,效率大約可以超過90%,如果是BTL架構的話,則使用效率大約會落在80-90 %之間。傳統放大器Class AClass BClass AB,它們的效率通常都不會超過70%,相形之下, Class D這種新世代的放大器效率就比傳統的高出許多,因為它的輸出級的功率晶體都一直工作在開關區,等效內阻非常低 ,所以B&W Zeppelin Air的產品不僅僅是有非常棒的音響效果,而且連能源的使用效率,這麼不容易被人們注意到的課題都替客戶注意到了,他也盡到了做為一個世界頂級製造商的責任。

 
圖說:在皇佳國際打造的試聽室中,楊牧華實機展示了Zeppelin Air具有的AirPlay功能, 完美播放出歌手與歌曲的完美音質。

 

B&W在台行銷策略

    此行,公關經理胡蘭玉也從行銷面來說,”Bowers & Wilkins自推出一系列new media商品後,才真正跨出傳統音響行銷的思維與範疇,並以更能貼近大眾流行消費的角度延伸品牌觸角。然而品牌行銷的基本精神仍回歸到Bowers & Wilkins創辦人約翰包爾斯(John Bowers)1966年提出,以高品質高專業的家用揚聲器起家與對於聲音品質的看法 - The best loudspeaker isn’t the one that gives the most, it’s the one that loses the least。其近半世紀致力於音響科技的提升,與對家用揚聲器高端技術累積的豐碩成果,正是得以讓一系列new media產品發光發熱的原因。

在品牌認知的建立與行銷策略的規劃上,把握We start from the audio, earn from the luxury, and shine from the music.”的原則,通過與頂級產業異業合作的機會,累積Bowers & Wilkins在此產業內消費客層的品牌認知度,並藉由精準控制的廣告形象傳達品牌視覺,落實在Business3CFashionDesignAudioLifestyleHigh Society類別媒體上。此外,延續Bowers & Wilkins於世界各地支持音樂人的精神,在台灣我們亦透過支持才華洋溢的音樂人與作品,為在這塊土地奮鬥的音樂人構築一個追夢和圓夢的平台,從Mini Concert、電影原聲帶、到誠品黑膠節等,Bowers & Wilkins致力於多元化耕耘在地音樂產業。

 

結語

    近年來品牌經營成為臺灣資通訊產業的顯學,國內廠商開始學習全球品牌廠商在美學工藝與品質上堅持的精神,這是相當好的現象也是改變代工命運的契機。透過這次走訪在國內音響代理界居領導地位的皇佳國際,兩位專家對於Bowers & Wilkins品牌精神與價值深入的介紹,而且有幸現場體驗Zeppelin Air的流傳美聲,更讓編者對好的音響揚聲器有了新一層的認識。從B&W對音質的堅持就不難理解為何向來以高品質定位著稱、公司歷史也長達四十多年的ADI,其產品能脫穎而出成為B&W產品開發上天作之合的原因了。

 


 

(本文承蒙楊牧華先生大力審校方得完成,在此感謝。)

 

(責任編輯:jane)
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